Wat zijn bitcoins?

Bitcoin is een revolutionaire, snelle en goedkope manier van geld overmaken en betalingen doen over het internet. Net als bij een e-mail stuur je bitcoins naar de persoon die je wilt betalen onafhankelijk van grenzen en (centrale) banken. En door het gelimiteerde aantal bitcoins kunnen deze niet, zoals met traditioneel geld, onbeperkt worden bijgemaakt. Hierdoor heeft Bitcoin veel overeenkomsten met goud en zilver.

Wie heeft Bitcoin bedacht?

In 2008, het jaar dat de globale financiële crisis begon, publiceerde Satoshi Nakamoto (waarschijnlijk een pseudoniem) een paper waarin een nieuwe technologie werd uitgelegd voor het overmaken van valuta tussen computer A en computer B. En dit op een veilige en onomkeerbare manier. In begin 2009 distribueerde hij de eerste versie van de software voor een digitale valuta die gemakkelijk transacties via het internet mogelijk maakt.

Wie maakt bitcoins?

Bitcoins worden niet eenvoudigweg gedrukt. Bitcoins zijn een digitale valuta die met snelle computers door middel van complexe algoritmes gedolven kunnen worden (“Bitcoin mining”). Op deze manier is de uitgifte van bitcoins volledig onafhankelijk van enige centrale bank.

Waarom zou ik bitcoins gebruiken?

Je eigen financiële vrijheid versterken - Bitcoins zijn van jezelf, je hebt geen enkele toestemming nodig om ze te gebruiken en bewaren, zelfs geen bankrekening. Het enige wat je nodig hebt om transacties wereldwijd en wanneer je maar wilt uit te voeren is een portemonnee (“Bitcoin wallet”) ,bijvoorbeeld op een smart-phone. Omdat een bitcoin wallet alles is wat je nodig hebt om een transactie te doen is er een hoog privacy niveau. Mocht dit nog niet voldoende zijn, lees dan maar even verder.

Investeren – Sommige mensen vinden het een goed idee om in bitcoins te investeren. Het maximale aantal bitcoins dat gedolven kan worden ligt vast waardoor er geen inflatie risico is. Omdat het marktmodel van vraag en aanbod van toepassing is op bitcoins kunnen zich net als bij andere goederen die vrij verhandeld worden wel heftige prijsschommelingen voordoen.

Snel en goedkoop wereldwijd transacties uitvoeren – Als eigenaar van een web-winkel is het een goed idee om ook bitcoins te accepteren, dit omdat er veel meer mensen zijn met toegang tot het internet dan dat er mensen zijn met toegang tot een bankrekening. Ook voor normale winkels biedt Bitcoin een alternatieve betalingsmethode die door iedereen met een smart-phone kan worden gebruikt. Veel winkels gingen u voor en sommige steden staan bekend om de vele retailers die bitcoins accepteren.

Werken aan een betere wereld – Bitcoin geeft mensen die geen toegang hebben tot de traditionele financiële infrastructuur een alternatieve financiële infrastructuur. Mensen in ontwikkelingslanden bijvoorbeeld, die geen banken hebben waar ze terecht kunnen. Maar ook in ontwikkelde gebieden waar het door het ontbreken van een financiële geschiedenis moeilijk kan zijn financiële hulp te krijgen. Met behulp van bitcoins is het verstrekken van micro-kredieten en hulp zenden door middel van crowdfunding een stuk veiliger en eenvoudiger geworden.

Is het gebruik van bitcoins wel veilig?

Bitcoin transacties zijn anoniem. Je hoeft niet je persoonlijke gegevens mee te sturen bij elke transactie zoals bij creditcards. Hierdoor is identiteitsdiefstal een stuk moeilijker geworden. Dit maakt dat bitcoin transacties een stuk veiliger zijn. Bitcoin transacties zijn echter ook onomkeerbaar, dus zorg er voor dat je het juiste Bitcoin adres gebruikt bij je betaling.

Wie is de eigenaar van bitcoins?

Jij bent de enige eigenaar van jouw bitcoins. Bewijs van eigendom wordt gepubliceerd en bijgehouden op een publiek register: de blockchain. Hierdoor is het niet mogelijk om bitcoins dubbel uit te geven en is er geen derde partij (zoals een bank) nodig om je transacties te verifiëren. Met bitcoins ben je je eigen bank.

Ik wil graag bitcoins gaan gebruiken, maar is dit wel legaal?

Ja, tenminste wel in de meeste landen. Bitcoins zijn echter geen wettig betaalmiddel. Dit houdt in dat je er je belasting niet mee kan betalen. Hiervoor zou je toch eerst je bitcoins moeten laten omzetten in een wettig betaalmiddel (hetzelfde geldt bijvoorbeeld ook voor goud)